Colonoscopia pero por la boca ! (que vale USD 860 millones).

colonoscopia

Image Credits: PillCam Media Relations.

No vamos a contarle a nadie lo molesto de una colonoscopia, y tampoco lo importante de realizarla. La colonoscopia es una exploración que permite la visualización directa de todo el intestino grueso y también, si es necesario, la parte final del intestino delgado. Se utiliza a modo de prueba diagnóstica, permite la extracción de biopsias y la realización de terapéutica endoscópica.

Se ha demostrado que la realización de este estudio con la extracción de pólipos, disminuye notablemente la mortalidad por el cáncer de colon.

Pillcam es un invento Israelí que consta de cápsulas digeribles (como tragar una pastilla) que en sólo cuatro horas recorren y fotografían el colon.

Se trata de un dispositivo electrónico de pequeño tamaño que se ingiere a través de la boca, ayudado de un vaso de agua. Una vez deglutido, progresa mediante los movimientos peristálticos normales, a lo largo de todo el tubo digestivo.

Ahora la empresa medica irlandesa Covidien plc ha adquirido la unidad BID Holding Corp., desarrolladora de la cápsula endoscopica Given Imaging, por USD 860 millones. Covidien está pagando USD 30 por acción, una prima del 15% sobre el precio de cierre de la acción en Nasdaq el viernes por la noche, cuando la compañía tenía una capitalización de mercado de USD 753.000.000.

El CEO de la empresa Homi Shamir, dijo, “Given Imaging ha revolucionado el diagnóstico hace más de 12 años con el lanzamiento de PillCam y creó una nueva categoría de diagnóstico, la cápsula endoscópica. Después de evaluar cuidadosamente nuestras opciones estratégicas se determinó que esta transacción es en el mejor interés para Given Imaging, sus accionistas y empleados, y ofrece beneficios únicos a los pacientes a nivel mundial“.

Covidien ha adquirido previamente tres compañías de dispositivos médicos israelíes, todos ellos en 2012: Oridion en USD 346 millones , tubos bronquiales endoscopio fabricados por superDimension por USD 300 millones, y la compañía de mallas para hernias PolyTouch por USD 40 millones.

La cápsula Pillcam está cubierta por una funda biocompatible, va dotada de un sistema de luz propio (con minibaterías) y va tomando una serie de imágenes de buena calidad que se transmiten sin necesidad de cables a unos sensores externos adheridos a la piel en el abdomen del paciente.

La transmisión de imágenes (y video) de este modo se conoce como videotelemetría.
Los sensores externos se conectan a un aparato (disco duro) colocado a la altura de la cintura del paciente, también sustentado por baterías de larga vida media, donde se almacena toda la información.

Luego de terminado el recorrido ese disco duro se conecta a un ordenador central (estación de trabajo), así se descarga el registro y el médico realiza una revisión exhaustiva de la información obtenida.

La cápsula es eliminada posteriormente a través del ano y puede ser depositada en el inodoro ya que no se necesita para nada luego de su uso, y obviamente es descartable, por lo que tampoco es reutilizable.

El diseño y desarrollo de esta novedosa técnica surge ante el reto que suponía la imposibilidad física para acceder a la exploración de la totalidad del intestino delgado con los equipos endoscópicos convencionales debido a su gran longitud, con la invención de este ingenioso sistema el problema pudo ser solucionado.

Por tanto, en su inicio estaba diseñada únicamente para la exploración del Intestino delgado, pero con el paso del tiempo, tras numerosos estudios se ha comprobado que también puede ser empleada para el estudio del colon.

Pillcam posee 2 cámaras situadas una a cada extremo de la capsula, toma 4 imágenes de alta resolución por segundo, y con ésta rapidez de propulsión el examen tarda aproximadamente 10 horas siendo posteriormente eliminada a través del ano.

Es posible que en el futuro el diseño de la cápsula pueda permitir realizar toma de biopsias, cosa que el modelo actual no permite y es su mayor desventaja frente a los incomodos métodos tradicionales.

En las En las ocho a diez horas de recorrido, la pillcam toma unas 57.000 imágenes, a un ritmo de dos imágenes por segundo.

Respecto a los efectos secundarios, la pillcam puede tener complicaciones indicadas como la obstrucción, aunque hasta el momento no se ha publicado ningún caso en los cerca de 200.000 pacientes explorados.

Las pillcam cuesta unos USD 1000, aunque su precio en las consultas privadas se eleva a más del doble.

 
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