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Hubo alguna vez agua en marte?

agua en marte

Cómo podría haber fluido el agua en marte? Una vieja pregunta a la que hoy se propone un nuevo modelo, nos sugiere que posiblemente en un pasado lejano, la gran actividad volcánica en Marte produjo suficientes gases de efecto invernadero para calentar la atmósfera y derretir el hielo del planeta rojo.

¿Por qué la fría y estéril superficie de Marte muestra características geológicas que parecen haber sido creadas por flujos de agua: cauces de ríos, cuencas de lagos, y deltas? Un nuevo modelo, que fue publicado en Nature Geoscience esta semana, sugiere que el azufre inyectado en la atmósfera marciana por antiguos volcanes podría haber calentado periódicamente la superficie, en grado suficiente como para derretir el hielo y permitir el flujo de agua.

De hecho, las huellas del flujo de agua han sido un misterio ya que los últimos modelos climáticos de Marte lo describen como un planeta eternamente helado, con toda su agua congelada, especialmente durante las primeras etapas de su historia cuando el sol era más débil.

Actualmente, la mayoría del agua del planeta está atrapada en los casquetes polares. El Dr. Itay Halevy del Departamento de Ciencias Terrestres y Planetarias del Instituto Weizmann y el Dr. James Head III de la Universidad Brown, Rhode Island, pensaron que la respuesta podría residir en los volcanes actualmente durmientes de la superficie del planeta, que podrían haber tenido una influencia mayor de lo que se pensaba en moderar el clima.

En la Tierra, las emisiones volcánicas, formadas por compuestos de azufre y cenizas, tienden a enfriar el ambiente. Por el contrario, en la temprana y presumiblemente polvorienta atmosfera de Marte, el efecto de las emisiones volcánicas podría haber sido distinto.

Para entender su impacto, Halevy y Head inicialmente calcularon la magnitud de las erupciones volcánicas antiguas, basándose en las formaciones rocosas que pueden ser actualmente observadas en la superficie del planeta.
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Sus estimaciones mostraron que las erupciones fueron violentas – cientos de veces más intensas que una erupción promedio en la Tierra – y con una duración de hasta una década. Según lo que sabemos de las erupciones terrestres, esto implicaría que enormes cantidades de gases fueron eyectadas por estos volcanes.

Las simulaciones del equipo mostraron la existencia de grandes cantidades del gas de invernadero dióxido de azufre, mezclándose en la atmósfera.

Sin embargo, se pensaba que el calentamiento debido al dióxido de azufre era sobrepasado por el enfriamiento debido al bloqueo de la luz solar por las partículas de ácido sulfúrico formadas al reaccionar el dióxido de azufre con el agua en la atmósfera.

Halevy y Head mostraron que en una atmósfera tan polvorienta como la de Marte, el ácido sulfúrico forma principalmente una delgada cubierta alrededor de las partículas minerales de polvo y de ceniza volcánica, atenuando el enfriamiento. Según el modelo que los científicos crearon, el efecto neto fue un modesto calentamiento – suficiente como para permitir al agua fluir en bajas latitudes a ambos lados del ecuador del planeta.

El agua en estado líquido pudo haber fluido en estas regiones por decenas o centenas de años durante e inmediatamente después de las erupciones volcánicas. El modelo sugiere que durante estos breves pero intensos periodos húmedos, la superficie del planeta pudo haber sido erosionada por ríos y corrientes fluyendo sobre ella.

 

 

 

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