Cuántas bacterias habitan en nuestro cuerpo?

bacterias

Durante las últimas décadas, el número comúnmente aceptado por la comunidad científica estima que la cantidad de células bacterianas es alrededor de 10 veces el número de células humanas. En una investigación publicada en la revista Cell, un nuevo cálculo de este valor, realizado por investigadores israelíes cambia esta idea.

investigadores del Instituto Weizmann de Ciencia, revelan que un adulto promedio tiene un poco menos de 40 billones de células bacterianas y alrededor de 30 billones de células humanas, acercando la proporción a casi 1:1.

Las bacterias que viven en nuestro cuerpo son importantes para nuestra salud. La constitución del microbioma de cada persona juega un papel tanto en la tendencia a engordar, como en la reacción individual a medicamentos. Algunos científicos han comenzado a referirse al microbioma como el “segundo genoma”, reconociendo que debe ser considerado al efectuar el tratamiento de pacientes.

La importancia cada vez mayor del microbioma en investigaciones científicas condujo a científicos del Instituto Weizmann, entre los cuales el Prof. Ron Milo, el Dr. Shai Fuchs y el estudiante de investigación Ron Sender, a reanalizar lo que comúnmente se sabe sobre la proporción entre el número de bacterias “personales” y el de células humanas.

Esta investigación es parte de su trabajo para el libro “Biología Celular en Números”, que fue recientemente publicado por Milo y por el Prof. Rob Philips, del Instituto de Tecnología de California. El libro, como lo sugiere su nombre, es una compilación de conocimientos obtenidos a través de cálculos y estimaciones relacionados a las células vivas.

 

Bacterias que habitan en nuestro cuerpo.

 

La estimación original que afirmaba que las células bacterianas rebasan al número de células humanas en el cuerpo en una proporción de diez a uno, se basa, entro otras cosas, en la suposición de que la bacteria promedio es alrededor de 1,000 veces más pequeña que la célula humana promedio. El problema con esta suposición es que las células humanas varían ampliamente en tamaño, así como las bacterias.

Por ejemplo, las células de glóbulos rojos son por lo menos 100 veces más pequeñas que las células de grasa o musculares y los microbios en el intestino grueso son alrededor de 4 veces más grandes que el volumen celular de una bacteria “estándar”. Los científicos del Instituto Weizmann ponderaron sus cálculos considerando la distribución de tamaños de las células humanas y de aquellas del microbioma.

También ponderaron sus cálculos según la cantidad de bacterias “huéspedes” en distintos órganos del cuerpo. Por ejemplo, las bacterias en el intestino grueso dominan, en términos de números totales, al total de todas las bacterias de los otros órganos combinados.

Milo dice, “es realmente importante entender nuestro microbioma, y la investigación en este fascinante campo es crucial para la investigación biomédica. En las ciencias biológicas, que involucran sistemas ‘desordenados’ altamente dinámicos y variables, los investigadores tienden a veces a basarse en modelos cualitativos en lugar de modelos cuantitativos.

Sin embargo, realizar una buena estimación en biología celular puede ser una herramienta extremadamente poderosa. Para aquellos investigadores que son exitosos en escuchar lo que los números les dicen, las estimaciones sirven como un ‘sexto sentido’ para entender la vida de las células”.

 
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