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Preocupante: la resistencia bacteriana podría resultar ser contagiosa.

resistencia bacteriana

Image Credits: youtube capture.

Una buena noticia para la evolución, es al mismo tiempo bastante preocupante para los humanos. Los bacteriófagos (fagos) son probablemente las entidades más abundantes en la naturaleza.

A menudo excediendo las densidades bacterianas por un orden de magnitud. Como depredadores virales de las bacterias, los fagos tienen un gran impacto en las comunidades bacterianas al reducir algunas bacterias y permitir que otros prosperen.

Los fagos también empaquetan ocasionalmente el ADN del anfitrión y lo entregan a otras bacterias, en un proceso conocido como transferencia horizontal de genes (HGT).

La biología de la infección por fagos ha sido ampliamente estudiada desde principios del siglo XX. Sin embargo, el destino de los fagos en las comunidades bacterianas complejas que se asemejan a su ecosistema natural no ha sido estudiado a nivel celular.

Para investigar la biología de la infección por fagos en comunidades bacterianas complejas, los investigadores siguieron la dinámica de fagos en comunidades que albergan bacterias resistentes a fagos (R) y bacterias fago sensibles (S), un escenario común en la naturaleza. 

Los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Hebrea de Jerusalem ofrecen la primera demostración de un mecanismo por el cual las bacterias completamente resistentes a un fago dado se vuelven susceptibles a ella durante la co-incubación Con bacterias sensibles.

Los investigadores muestran cómo las bacterias sensibles a los fagos que albergan el receptor fago pueden liberar el receptor a células fago resistentes cercanas que carecen del receptor fago, a través de una transferencia molecular que denominan “adquisición de sensibilidad” (ASEN).

Este proceso implica un intercambio molecular impulsado por vesículas de membrana (MVs), en el que las células resistentes a los fagos ganan transitoriamente las moléculas de unión del fago liberadas de las células vecinas sensibles al fago. Al explotar este nuevo sistema de administración, los fagos pueden invadir bacterias que carecen de su receptor.
 
Los investigadores postulan además que este mecanismo permite a los fagos expandir su rango de huésped y entregar ADN a nuevas especies, facilitando así la unión de fagos a especies no hospedantes, proporcionando una ruta aún no explorada para la transferencia horizontal de genes (HGT).
 
“En el presente estudio, se demuestra por primera vez cómo las bacterias totalmente resistentes a un fago dado se vuelven susceptibles a la co-incubación con bacterias sensibles.

La invasión de fagos en células resistentes podría tener un impacto importante en la transferencia de la resistencia a los antibióticos y los genes de virulencia entre las bacterias.

Este aspecto se debe considerar cuidadosamente cuando se emplea la terapia de fagos, como la infección por fagos de una especie determinada puede dar lugar a la transmisión de genes en bacterias vecinas resistentes a los fagos”

Los fagos han sido desde hace tiempo una opción de estudio frente a los antibióticos. Todo esto según el estudio liderado por la profesora Sigal Ben-Yehuda, que dirigió la investigación en el Departamento de Microbiología Y Genética Molecular, de la Universidad Hebrea.

 

 
 
Nuestro trabajo indica que, al igual que el notable arsenal de entrada y la propagación de estrategias empleadas por los virus, los fagos utilizan alternativas, mecanismos de propagación aún no identificados, que podrían acelerar el proceso de infección y promover la difusión de fagos dentro de las células de la misma especie y diferentes

Todo esto debe ser tenido en cuenta al intentar terapias basadas en fagos, porque a gran escala podriamos estar contagiando “la resistencia a los antibióticos” en bacterias que antes no lo eran.

(Aprovechamos para agradecer a Sigal por tomarse unos minutos para conversar con latamisrael.com, y ofrecernos algunas explicaciones al tiempo que se encontraba en un simposio en Alemania.)
 
El Instituto de Investigación Médica de Israel (IMRIC), de la Facultad de Medicina de la Universidad Hebrea de Jerusalén, es una de las más innovadoras organizaciones de investigación biomédica en Israel y en todo el mundo.

 
 

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