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La cueva de sal más grande del mundo fue descubierta en Israel.(Fotos espectaculares.)

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Créditos de las imagenes: Universidad Hebrea de Jerusalem.

la cueva de sal más grande del mundo, de 10 kilómetros, fue descubierta en Israel. Esto pone a Iran en segundo lugar, luego de mantener el título durante 13 años.

“Entonces el Señor hizo llover azufre y fuego sobre Sedom y Gomorra … pero [la esposa de Lot] miró hacia atrás y se convirtió en una columna de sal”. Génesis 19.

Después del relato bíblico de la esposa de Lot que se convirtió en una columna de sal, la región del Mar Muerto de Israel es ahora famosa por un segundo fenómeno de la sal: la cueva de Malham, la cueva de sal más larga del mundo.

Durante trece años, la Cueva de los Tres Desnudos de Irán en la isla Qeshm era considerada la cueva de sal mas grande del mungo. Ahora, una expedición internacional liderada por la Universidad Hebrea de Jerusalem (HU), ha descubierto la cueva de sal de Malham. Esto es en el Monte Sdom del Mar Muerto. Con 10 kilómetros de largo, ahora logra el título de la cueva de sal más larga del mundo.

Foto la cueva de sal más grande del mundo.

 

  

Las cuevas de sal son seres vivos, geológicamente hablando. Se forman principalmente en regiones desérticas con afloramientos de sal. Algunos ejemplos son el desierto de Atacama en Chile, la isla Qeshm de Irán y el Mar Muerto de Israel.

Lo que les ayuda a formarse es el agua, incluso los climas áridos sufren de alguna tormenta ocasional. Cuando llueve, el agua se precipita hacia las grietas de la superficie, disolviendo la sal y creando canales semi-horizontales en el camino. Después de que todo el agua de lluvia se drena, estos “lechos de ríos” se secan y se forman cuevas de sal.

A esta descripción pertenece el Monte Sedom, una montaña de 11 km de longitud que se encuentra a 170 metros bajo el nivel del mar en el extremo suroeste del Mar Muerto. Debajo de una fina capa de roca, esta montaña está hecha completamente de sal (como la que comemos con nuestra comida).

Dos factores protegen a esta montaña para que no se disuelva: la roca de roca robusta que cubre su sal y el clima árido del desierto de Negev. El monte Sedom recibe aproximadamente 50 mm de lluvia al año, principalmente en ráfagas cortas pero poderosas. El profesor Amos Frumkin explicaba, “la cueva de sal de Malham es una cueva de río. El agua de una corriente superficial fluyó subterráneamente y disolvió la sal. Se han creando cuevas, uen n proceso que todavía ocurre cuando hay una fuerte lluvia sobre el Monte Sedom. Esto pasa aproximadamente una vez al año“.

De esta manera, la cueva de sal de Malham está viva y continúa creciendo.

la cueva de sal más grande del mundo.

 

 

Malham fue descubierto inicialmente en la década de 1980. Más tarde, decenas de expediciones examinaron el Monte Sedom y encontraron más de 100 cuevas diferentes de sal en su interior. La más larga medía 5,685 metros. Pruebas posteriores de carbono 14 datan la cueva con unos 7.000 años de antigüedad, más o menos. Las tormentas sucesivas crearon nuevos pasajes que los espeleólogos exploraron. Cuando las expediciones internacionales regresaron a Malham en 2018 y 2019, sus estudios descubrieron la longitud récord de la cueva.

“Hace treinta años, cuando examinamos Malham, usamos cintas métricas y brújulas. Ahora contamos con tecnología láser que transmite las mediciones directamente a nuestros celulares”, recordó Frumkin.

En particular, Malham es la primera cueva de sal del mundo que alcanza una longitud de dos dígitos. En comparación, la cueva de sal de la isla Qeshm de Irán, (ahora la segunda cueva de sal más grande del mundo), mide “solo” 6,580 metros. Además de su longitud, la cueva de Malham contiene una impresionante variedad de estalactitas de sal y cristales de sal dentro de sus cámaras. Estos carámbanos de sal cuelgan del techo de la cueva y se hacen más y más gordos a medida que cada gota de agua cae antes de evaporarse en el aire salado.

Actualmente, el equipo está procesando los datos finales de Malham Cave para crear un mapa electrónico de la cueva y publicar sus hallazgos.

Las expediciones internacionales de cuevas que trabajaron juntas para cartografiar las cuevas de Malham incluyen:

El Club de Exploradores de Cuevas de Israel.
El Centro de Investigación de Cuevas de HU.
El Club de Espeleología y Escuela Speleo de Bulgaria.

El equipo de la expedición incluyó espeleólogos de Israel, Bulgaria, Francia, Reino Unido, Croacia, Rumania, Alemania y la República Checa.

Click para ampliar las fotos de la cueva de sal.

 


 
Boaz Langford, dijo: “las cuevas de sal de Israel son un fenómeno global. Mis colegas de todo el mundo siempre están asombrados de lo que encontramos aquí. Volver a examinar la cueva de Malham nos permitió revelar sus dimensiones completas y clasifica a Israel en primer lugar entre las cuevas de sal más largas del mundo”.

 

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