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Investigación israelí podría conducir a la cura de la malaria.

malaria

Créditos de las imagenes: cco.

Investigadores israelíes de la Universidad Hebrea de Jerusalem descubrieron cómo el parásito mortal de la malaria evade el sistema inmune.

Más de un millón de personas mueren anualmente de malaria causada por diferentes cepas del parásito Plasmodium transmitido por el mosquito Anopheles.

El mundo médico todavía tiene que encontrar una vacuna eficaz contra el mortal parásito, pero la Universidad Hebrea de Jerusalem y sus investigadores dicen haber allanando el camino para el desarrollo de nuevos enfoques para curar esta plaga.

En la investigación realizada en el Departamento de Microbiología y Genética Molecular del para el Estudio de Enfermedades Infecciosas y Tropicales, el Doctor Ron Dzikowski y la estudiante de investigación Inbar Avraham revelaron por primera vez el mecanismo genético que permite al parásito expresar selectivamente una proteína al tiempo que oculta otras proteínas al sistema inmune.

Al entrar en el torrente sanguíneo, el Plasmodiumparasite se reproduce en las células rojas de la sangre y transporta sus proteínas en su superficie.

Estas células se vuelven pegajosas y se adhieren a las paredes de los vasos sanguíneos, bloqueando y dañando al cuerpo humano.

El sistema inmunológico normalmente identifica estas proteínas como extrañas y crea anticuerpos para combatir la enfermedad.

El más letal de las cinco cepas de Plasmodium es Plasmodium falciparum, que causa más del 90 por ciento de las muertes relacionadas con la malaria.

Malaria y el sistema inmune.

Esta sofisticada cepa engaña al sistema inmunitario mediante la revelación de una sola proteína codificada por uno de los 60 genes de los que dispone.

Mientras que el sistema inmunitario está ocupado combatiendo esta proteína, el parásito cambia a otra proteína no reconocida por el sistema inmune, evitando así la respuesta de anticuerpos, reestableciendo la infección.

Mediante la combinación de métodos bioinformáticos y genéticos, los investigadores identificaron una secuencia de ADN única que se encuentra en las regiones reguladoras de la familia de genes que codifican estas proteínas.

Ellos demostraron que la capacidad del parásito para expresar un solo gen al tiempo que oculta los otros 59 depende de esta secuencia.

La investigación sugiere que interferir con la función reguladora de esta secuencia de ADN haría posible evitar la mayor parte de sus genes destructivos para el sistema inmune.

“Estos resultados son un avance importante en la comprensión de la capacidad del parásito para causar daño. Esta comprensión podría llevar a estrategias para interrumpir esta habilidad y que el sistema inmunológico tenga una oportunidad para eliminar la infección y superar la enfermedad.

Este parásito inteligente sabe cómo cambiar de máscaras para evadir un ataque inmune, pero nuestro descubrimiento podría conducir a nuevas formas de prevenirlo “, dijo el Doctor Dzikowski.

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