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La rata topo resistente al cáncer podría aportar a la cura de la enfermedad.

rata topo

Créditos de las imagenes: youtube capture.

Un reciente estudio que lleva más de 16 años ha dado con la única especie de mamíferos inmune al cáncer.

El estudio a fondo de la sustancia o mecanismos que le dan esta gran virtud podrían algún día cambiar nuestras esperanzas en la cura de este mal.

“Tenemos una mina de oro clínica en nuestras manos y tenemos que cavar más profundo”

Estas eran las afirmaciones del investigador israelí que propone investigar más a fondo a las ratas topo ciegas salvajes que reemplazan a los ratones en su laboratorio.

El profesor Aaron Avivi y su equipo encontraron que las células de la rata topo ciega segregan una sustancia que destruye las células cancerosas.

Esto es cierto en mamíferos, incluyendo los humanos.

La rata topo – Video en hebreo, subtitulado en ingles

 

 

Las ratas topo desnudas son pequeños roedores y cuya característica visible más señalada es la carencia de pelo que les aporta un extraño aspecto.

En muchos lugares se le considera una plaga debido a sus hábitos alimenticios, pues se alimenta de raíces y tubérculos, dañando los cultivos de patatas y otros vegetales.

Los expertos creen que identificar y “cosechar” esta sustancia podría ayudar a acabar con una enfermedad que mata a ocho millones de personas cada año en todo el mundo.

Su enfoque radical estudió las dos especies de ratas que viven debajo de la tierra.

Por esto el equipo descubrió que estar bajo tierra había dado lugar a una evolución dramática de su metabolismo.

Ratas topo ciegas sobreviven a otros roedores en por lo menos 20 años, sin signos externos de envejecimiento.

Los investigadores no han localizado un tumor canceroso espontaneo en ninguno de ellos.

El equipo probó a los roedores subterráneos y ratones normales y ratones con dos potentes carcinógenos.

Los ratones ordinarios y ratas desarrollaron tumores pero no se encontró en las ratas subterráneas.

Estudios pioneros en Israel se hicieron sobre la rata topo ciega israelí, Spalax.

Estos parecen demostrar que es muy superior a los ratones de laboratorio con el fin de descifrar el misterio de cáncer humano.

Avivi y sus colegas sospechan que la resistencia del cáncer de las criaturas está ligada a su capacidad de sobrevivir a los cambios bruscos y cortantes en el suministro de oxígeno.

La hipoxia, una condición causada por la falta de oxígeno, que conduce a enfermedades en el corazón humano, enfermedades pulmonares, derrames cerebrales y cáncer.

“El hecho de que es tolerante a la hipoxia se relaciona con el hecho de que está libre de enfermedades a medida que envejece.

Deducimos que esta es la razón por la que sobrevive más de 20 años, mientras que las ratas del mismo tamaño y peso sólo sobreviven cuatro años”, dice Avivi.

La rata topo en BMC Biology

El artículo del equipo en BMC Biology demostró por primera vez que es casi imposible inyectar cáncer en la BMR a través del tratamiento con agentes carcinógenos que siempre causan tumores en ratones y ratas.

Las células normales propagadas a partir de este animalito combaten las células cancerosas de diferentes tejidos y diferentes especies, incluidos los humanos.

Las mismas células a partir de grupos de control de ratones de laboratorio, ratas y ratones silvestres carecen de esta capacidad notable.

Su longevidad, excepcionalmente larga entre los roedores de su tamaño, se encuentra en torno a los 29 años.

Pero su característica biológica más destacada es que la rata topo lampiña, junto con algunos otros batiérgidos, es una de las dos únicas especies de mamíferos eusociales conocidas.

Es decir que posee una casta especializada únicamente en la reproducción, siendo estériles el resto de los individuos de la colonia.

Esto ocurre con algunos insectos sociales tales como las hormigas, termitas y abejas.

En sus sistemas de túneles subterráneos, cavados por los trabajadores, principalmente con sus grandes incisivos, poseen zonas comunes donde excretan y se revuelcan para mantener el olor común de la colonia.

Es allí donde el contacto con la orina de la reina, que se cree que contiene feromonas especiales aún por detectar, mantiene al resto de las hembras y a la mayoría de los machos de la colonia estériles hasta que ésta muere o desaparece.

Consecuentemente, es relevada cuando su orina deja de producir efecto.

Sólo esto lleva a las hembras a luchar a muerte entre sí para decidir quién será su sucesora.

“Nuestro esfuerzo ahora es tratar de identificar, aislar y purificar el producto que sólo segrega la rata topo ciega, y para descubrir con qué componentes interactúa.”

De la rata topo a una medicina.

“Esto podría conducir en el futuro a una medicina para humanos que sufren de cáncer.”

El problema es que las propuestas de subvención para el equipo de Avivi son rechazadas sistemáticamente.

El argumento es que las fuentes de financiación “no están familiarizados con este salvaje, organismo natural, y no apoyan los estudios sobre los animales no clásicos.

Los agricultores odian a estas “plagas peludas”, en forma de salchicha que viven en túneles subterráneos, y destruyen las coschas.

Pero los investigadores del cáncer aprenden a amarlas.

Su notable longevidad y la falta de enfermedades relacionadas con la edad también está siendo estudiado por los científicos israelíes y otros alrededor del mundo.

El estudio, publicado en BMC Biología, se concluyó: “las ratas topo ciegas no solo son resistentes al cáncer espontáneo sino también a las pruebas de cáncer inducido.

“Esto demuestra la capacidad única de la rata topo ciego para inhibir el crecimiento y matar a las células cancerosas, pero no las células normales.

“La exploración de los mecanismos moleculares puede ser la clave para la comprensión de la naturaleza de la resistencia al cáncer.

De este modo identificar nuevas estrategias para el tratamiento en los seres humanos.”

El estudio se describió como “emocionante” por la profesora Penella Woll, de la Universidad de Sheffield departamento de oncología.

“Otros investigadores han adoptado un enfoque similar, el estudio de las criaturas del mar con la resistencia intrínseca del cáncer.

Así desarrollaron la trabectedina medicamento contra el cáncer, así que sabemos que esto puede tener éxito.

El video esta en hebreo, pero con claros subtitulos en Ingles:

 

 

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