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Por qué están en riesgo los ancianos?

ancianos

Créditos de las imagenes: Nitzan Zohar, Technion Spokesperson’s Office.

Por qué están en riesgo los ancianos? Investigadores de Israel profundizan en el envejecimiento del sistema inmunológico y los medios para revertir este proceso.

La población anciana parece ser más vulnerable al COVID-19 y las vacunas son menos efectivas para protegerlos.

¿Por qué?

En su tesis doctoral bajo la dirección del profesor Doron Melamed, Reem Dowery descubre la respuesta. Explora el proceso de envejecimiento del sistema inmunológico y presenta los medios para rejuvenecerlo.

Los hallazgos ahora se publican en Blood.

Los linfocitos B de memoria son células del cuerpo humano que son responsables de la producción a largo plazo de anticuerpos eficaces.

Se forman cuando el cuerpo se expone a un nuevo patógeno (es decir, virus, microbio, etc.).

Tras exposiciones consiguientes al mismo patógeno, lo reconocen y provocan una respuesta de anticuerpos mejorada para desencadenar una inmunidad acelerada y aumentada.

Estas células son longevas, capaces de sobrevivir y mantener la memoria inmunológica durante muchos años.

Son lo que las vacunas intentan generar, proporcionando al organismo una primera exposición a lo que interpreta como patógeno.

Se sabe desde hace algún tiempo que la formación de linfocitos B de memoria no es tan efectiva en la población anciana, lo que los pone en mayor riesgo ante nuevos patógenos como el COVID-19.

Ahora, por primera vez, el grupo de investigación del profesor Doron Melamed pudo explicar por qué esto es así.

El grupo descubrió que, al igual que con muchos otros sistemas del cuerpo, el sistema inmunológico mantiene una homeostasis en estado estable.

Resulta que los linfocitos B de memoria existentes, por medio de señales hormonales, impiden la producción de otros nuevos.

Como resultado, con la edad, el sistema inmunológico humano se vuelve más hábil para responder a los patógenos que había encontrado antes, pero menos capaz de adaptarse a nuevas amenazas.

Rejuvenecer el sistema inmunológico?

El mismo proceso hace que las vacunas sean menos efectivas para proteger a la población anciana.

Con la explicación encontrada y la vía de señalización a través de la cual ocurre el fenómeno explicado, los investigadores se preguntaron, sería posible alterar, rejuvenecer el sistema inmunológico?

Para responder a esa pregunta, el laboratorio del Prof. Melamed colaboró con los departamentos de hematología y reumatología del Centro Médico Sourasky y el Centro de Atención Médica Rambam, respectivamente.

Como parte del tratamiento de algunas afecciones médicas (entre ellas, lupus, linfoma y esclerosis múltiple), los pacientes sufren depleción de células B.

En otras palabras, se extrae de su cuerpo una cantidad significativa de linfocitos B de memoria.

Al examinar a los pacientes de edad avanzada que se sometieron a este procedimiento, el grupo encontró que su sistema inmunológico estaba rejuvenecido y que su cuerpo era capaz de producir nuevos linfocitos B de alta potencia una vez más.

Se puede producir un efecto similar al agotamiento de las células B inhibiendo una de las hormonas en la vía de señalización que suprime la producción de nuevos linfocitos B de memoria.

Este innovador estudio de prueba de concepto de Reem Dowery y el profesor Melamed ha abierto el camino para explorar el rejuvenecimiento del sistema inmunológico.

Sus implicaciones más inmediatas están en la comprensión de la respuesta inmune en la población anciana y en proporcionar las medidas preventivas correctas a la luz de esta nueva información, en particular con respecto a la actual epidemia de COVID-19.

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Comments

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  1. Lo que no dice el artículo cuál es el tratamiento por el cual se rejuvenecieron los linfocitos B. Me parece que es una bobada este artículo. Bla, bla, ,,, pero no aclara el tema.

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