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Los ciclones polares de Júpiter llegaron para quedarse.

Júpiter

Científicos Israel revelan cómo los ciclones gigantes se mantienen estables en ambos polos de Júpiter.

Hasta hace poco, antes de que la sonda espacial Juno de la NASA entrara en su órbita alrededor del planeta Júpiter, nadie sabía que poderosos ciclones, aproximadamente del tamaño de Australia, arrasan sus regiones polares.

Las tormentas de Júpiter, a diferencia de su variedad terrestre, no se dispersan. Apenas cambian y claramente no están asociadas con tejados voladores y reporteros de clima húmedo.

En un artículo publicado en Nature Geoscience, investigadores israelíes revelan los misterios de los ciclones de Júpiter: qué fuerzas están trabajando para fijar estas gigantescas tormentas en sus ubicaciones polares y por qué sus números y ubicaciones permanecen más o menos constantes a lo largo del tiempo.

Júpiter es el planeta más grande de nuestro sistema solar:

«Podemos pensar en Júpiter como un laboratorio climático ideal», dice el profesor Yohai Kaspi.

La Tierra es un sistema intrincado y multivariable: tiene océanos y una atmósfera, continentes, biología y, por supuesto, actividad humana.

Júpiter, por otro lado, es el planeta más grande de nuestro sistema solar. Está compuesto de gas y, por lo tanto, es un sistema mucho más fácil de estudiar, uno en el que podemos crear predicciones y probar hipótesis.

Los datos necesarios para estas predicciones e hipótesis son recopilados por Juno, una sonda de investigación que fue lanzada por la NASA en 2011. Luego entró en la órbita de Júpiter a mediados de 2016.

Kaspi, co-investigador de la NASA en la misión Juno, fue testigo de uno de sus hallazgos más emocionantes: las tormentas ciclónicas girando alrededor de los polos del planeta.

Video en 3D:

«Si observamos imágenes más antiguas de Júpiter tomadas antes de 2016», dice Kaspi, «vemos que los polos se representaban comúnmente como grandes áreas grises porque nadie sabía entonces cómo eran realmente».

La razón de esto radica en el hecho de que el sistema solar está organizado en el mismo plano, que está muy cerca del plano del ecuador de Júpiter.

Por tanto, las observaciones pasadas del planeta que se llevaron a cabo desde la Tierra, o de misiones espaciales anteriores, en su mayor parte solo pudieron capturar las latitudes más bajas de Júpiter.

Los tumultuosos polos de Júpiter:

Es por esto que una de las innovaciones más notables de la misión Juno es su órbita polar, que permitió a los investigadores observar en detalle los tumultuosos polos de Júpiter por primera vez.

Así es exactamente como se expusieron los ciclones, sorprendentemente organizados y parecidos a una bandeja redonda de rollos de canela, a lo largo de la latitud 84 ° N y S.

Además, los datos recopilados de las muchas órbitas de Juno alrededor de Júpiter indican que el número de ciclones permanece fijo. Ocho están activos alrededor del polo norte y cinco alrededor del sur.

«Este descubrimiento fue muy sorprendente en ese momento», dice Kaspi, «porque esperábamos que los polos fueran más o menos simétricos».

En un estudio anterior, Kaspi utilizó la falta de simetría en el campo gravitacional de Júpiter para determinar la profundidad de los fuertes cinturones de viento este-oeste que son característicos de la atmósfera del planeta.

¿Qué causa estas tormentas en Júpiter?

Pero en la Tierra, las tormentas ciclónicas tropicales se forman en áreas donde la temperatura del agua supera los 26 ° Celsius, generalmente en el centro de los océanos Atlántico y Pacífico, y se desplazan en un movimiento circular hacia los polos, debido a un tirón resultante del giro del planeta.

Júpiter, por otro lado, tiene fuertes corrientes en chorro evitan que estas tormentas se formen por debajo de los 60 ° de latitud; solo por encima de él, las corrientes son lo suficientemente débiles como para permitir que los ciclones sigan avanzando.

¿Qué causa que estas tormentas particulares en Júpiter se asienten en una latitud de 84°?

Según el nuevo estudio, los ciclones de Júpiter se sienten atraídos por los polos, pero la tormenta polar ubicada en el centro del anillo de ciclones los aleja, impidiendo que lleguen al polo mismo.

“Mientras los ciclones permanezcan a cierta distancia del polo, se sienten atraídos por él.

Pero cuanto más se acercan, más fuertemente son repelidos”, dice el estudiante de doctorado Nimrod Gavriel del grupo de investigación de Kaspi, cuya tesis se centra en dilucidar este fenómeno.

“La pregunta es si el efecto de repulsión es lo suficientemente fuerte como para resistir la atracción del polo.»

La latitud 84° es donde estas fuerzas se nivelan.

Gavriel y Kaspi proponen un modelo matemático que considera el diámetro del ciclón polar (que es mayor en el polo sur que en el norte), la posible distancia mínima entre cada ciclón, la superficie alrededor de la latitud 84° y el tamaño de los ciclones y su giro, y eso predice con precisión la presencia de ocho ciclones en el polo norte.

Respecto al polo sur, según sus cálculos, el número de ciclones debería ser de 5,62. Este número es consistente con los datos recopilados por Juno.

En realidad, este número no puede existir, pero las cinco tormentas del sur a menudo se separan en seis tormentas, como se observó durante las órbitas 18 y 34 de la sonda alrededor de Júpiter.

El modelo propuesto también explica por qué este fenómeno está ausente en el planeta vecino más cercano de Júpiter: Saturno.

El calentamiento de nuestro planeta.

«Estamos tratando de comprender la dinámica atmosférica a gran escala, y proporcionar una explicación exitosa del fenómeno de los ciclones polares de Júpiter nos da la confianza de que realmente sabemos lo que está sucediendo allí», dice Kaspi.

Esta confianza puede ser primordial para nosotros aquí en la Tierra, ya que una comprensión más profunda de los ciclones podría ayudar a los meteorólogos a predecir, por ejemplo, cómo afectará el calentamiento de nuestro planeta al movimiento de las tormentas a través de él, un desafío que probablemente enfrentará la humanidad. en el futuro cercano.

Pero la fascinación de Kaspi por la exploración de Júpiter es más sencilla: “no hay islas nuevas para descubrir en el Pacífico, y la mayoría de los cuerpos planetarios del sistema solar ya han sido cartografiados.

Los polos de Júpiter y los otros planetas gaseosos son, quizás, los últimos puntos del sistema solar que aún quedan por explorar”.

“Esperamos que lleguen más datos valiosos de Juno durante los próximos años”, agrega Kaspi, luego de la reciente extensión de la Misión Juno hasta 2025.

“Debido a los cambios graduales en la órbita polar de la nave espacial, ahora se está acercando y más cerca del polo norte de Júpiter, lo que nos permite obtener información sobre esta región polar a partir de varios instrumentos especializados”, concluye.

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