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Internet nos ayuda a cuidar la biodiversidad de las especies.

biodiversidad

Créditos de las imagenes: Samuel Scrimshaw.

Nuestro comportamiento al navegar por Internet esta vinculado a la bio-diversidad de las especies. La investigacion fue realizada por un equipo internacional. Participaron científicos de la Universidad de Oxford, la Universidad de Birmingham y la Universidad Ben-Gurion del Negev.

Ellos descubrieron que la forma en que las personas se comportan al navegar por Internet está muy relacionada con patrones en el mundo de la naturaleza.

Este sorprendente hallazgo fue publicado en la revista PLoS Biology. Allí se sugieren nuevas formas de monitorear los cambios en la bio-diversidad del mundo. También se revelan nuevas formas de ver cuánta gente se preocupa por la naturaleza y qué especies y áreas podrían ser los objetivos más efectivos para la conservación.

El equipo utilizó los registros de Wikipedia y los datos de eBird para investigar cómo el interés de las personas en plantas y animales sigue los patrones estacionales. Reunieron un conjunto de datos de 2,33 billones de visitas que abarcan casi tres años respecto a 31,715 especies en 245 idiomas en Wikipedia.

Para estas especies estacionales, los investigadores encontraron que la cantidad y el momento de la actividad en Internet es una medida muy precisa de cuándo y cómo está presente la especie en el mundo. El equipo cree que podría ser posible medir los cambios en presencia y abundancia de especies simplemente viendo cuánta actividad hay sobre ellas en Internet .

Al profundizar en los patrones estacionales, los investigadores encontraron varias tendencias interesantes. A menudo, el interés en las páginas de Wikipedia refleja patrones en las especies mismas.

Por ejemplo, las páginas para plantas con flores tienden a tener tendencias más fuertes que aquellas de árboles coníferos. Estos son árboles que no tienen una temporada de floración especifica. Asimismo, las páginas sobre insectos y aves tienden a ser más estacionales que las de muchos mamíferos.

Las ediciones en diferentes idiomas de Wikipedia también muestran patrones diferentes.

Wikipedia en los idiomas más hablados en latitudes más altas (por ejemplo, en finés o noruego) tenía más interés estacional en las especies que las ediciones de Wikipedia en los idiomas más hablados en latitudes más bajas, como el tailandés o el indonesio.

Además de correlacionar estos patrones y el interés online con los patrones en la naturaleza, los investigadores también identificaron casos en que los patrones respondieron a eventos culturales.

Las páginas del pavo salvaje en inglés, por ejemplo, mostraron picos anuales repetidos alrededor del Día de Acción de Gracias. Lo mismo sucede con las fechas de la temporada de caza primaveral en los Estados Unidos. La semana del tiburón también causó un aumento en el interés.

Juntos, estos patrones sugieren que el comportamiento en Internet de las personas puede responder a fenómenos del mundo natural.

“Este trabajo es parte de un campo de investigación en crecimiento llamado “conservación cultural”. Tiene como objetivo dilucidar los patrones de las interacciones entre la naturaleza y los seres humanos. Esto cada vez mas se manifiesta en los grandes repositorios digitales”.

Esto se hace para comprender mejor cómo las personas interactúan con la naturaleza y utilizan esta información.

“Vivimos en una época de desintegración de los ecosistemas naturales y un colapso de la bio-diversidad. Se necesitan nuevas herramientas y enfoques para enfrentar estos desafíos gigantescos.”, dice el Dr. Roll.

“Las personas se están alejando cada vez más del mundo natural. Como resultado, no esperábamos que su actividad en línea respondiera a patrones en la naturaleza”. Ver que la actividad en línea a menudo se relaciona fuertemente con los fenómenos naturales parece sugerir que las personas están prestando atención al mundo que los rodea. Desde una perspectiva de conservación, eso es realmente emocionante “.

El equipo de investigación considera que existe un gran potencial para aplicar estos métodos a las políticas y acciones de conservación, como la selección de especies emblemáticas o áreas emblemáticas. Ser capaz de identificar un pico estacional de interés en una especie en particular, por ejemplo, podría ayudar a una organización a decidir cuándo y cómo lanzar una campaña de recaudación de fondos en particular.

 

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