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Nueva esperanza para pacientes con coronavirus con síndrome de dificultad respiratoria aguda.

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Créditos de las imagenes: Technion Spokesperson.

Nueva esperanza para pacientes con coronavirus con síndrome de dificultad respiratoria aguda. 

El profesor Josué Sznitman y su equipo del Technion han desarrollado una tecnología innovadora. La misma, podría mejorar drásticamente la eficacia de los medicamentos existentes para tratar el Síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA).

La tecnología podría ayudar a salvar la vida de pacientes graves con COVID-19 que padecen SDRA. Debido a la crisis global, su desarrollo se está acelerando.

Un equipo de investigación dirigido por el profesor Josué Sznitman de la Facultad de Ingeniería Biomédica de Technion está explorando la efectividad de un tratamiento pulmonar innovador para el SDRA. Esto se reconoce como la principal causa de mortalidad en pacientes con COVID-19.

Sznitman y su equipo están en una carrera para lanzar ensayos clínicos en unos pocos meses. Buscan evaluar la nueva tecnología para el tratamiento de pacientes con coronavirus graves que padecen SDRA.

Hasta la fecha, no existe una terapia existente para tratar a pacientes con SDRA. Estos pacientes se someten a ventilación asistida y oxigenación, a menudo bajo intubación, en unidades de cuidados intensivos (UCI).

Una de las características del SDRA es el daño al surfactante pulmonar (el líquido que recubre la superficie de los alvéolos en los pulmones).

Síndrome de dificultad respiratoria aguda.

El tensioactivo tiene muchas funciones, pero quizás lo más importante es que reduce las fuerzas necesarias para respirar.

Si bien se están realizando investigaciones para comprender el virus SARS-COV-2, recientemente se demostró que el virus mata las células epiteliales que secretan surfactante dentro de los alvéolos, después de unirse a un receptor (llamado ACE2) en la superficie de la célula.

El equipo de Sznitman plantea la hipótesis de que el agotamiento del surfactante puede ser particularmente grave en el SDRA relacionado con COVID-19.

La Terapia de reemplazo de tensioactivos (TRS) existe y es un procedimiento clínico establecido y que salva vidas en el tratamiento de un tipo similar de SDRA que afecta a los recién nacidos prematuros, cuyos pulmones inmaduros carecen de surfactante pulmonar.

En los recién nacidos, la SRT se basa en la administración endotraqueal de surfactante líquido (es decir, inyectando surfactante externo en los pulmones del neonato).

Como resultado de las diferencias en el tamaño del pulmón, este método de entrega ha sido altamente ineficaz en adultos.

Las instilaciones líquidas se ven fuertemente afectadas por la gravedad y, por lo tanto, drenan rápidamente en las piscinas, ahogando algunas regiones pulmonares y dejando otras sin tratamiento.

La tecnología pendiente de patente, inventada por el Dr. Yan Ostrovski y el Prof. Sznitman, y conocida como Liquid Foam Therapy (LIFT), tiene la intención de mejorar dramáticamente la distribución de surfactante a través de los pulmones.

En términos más generales, LIFT es un método radicalmente nuevo para la administración de fármacos pulmonares con el potencial de administrar terapias de manera homogénea en los pulmones y, sobre todo, en grandes dosis.

Esto se logra al cargar el medicamento dentro de la espuma, o alternativamente espumar el medicamento directamente cuando sea posible.

En ambos casos, y a diferencia de los líquidos, la espuma desafía la gravedad y evita la formación de piscinas.

Nueva esperanza para pacientes con coronavirus.

En sus hallazgos (que se enviarán pronto para publicación científica y sujetos a una rigurosa revisión por pares), el equipo examinó a fondo en un estudio preclínico in vivo, la seguridad y la eficacia de emplear LIFT con tensioactivo espumado en un modelo de SDRA grave inducido en ratas.

Allí, las ratas recuperaron un estado saludable en 15-30 minutos, sin eventos adversos. Como los pulmones de rata son demasiado pequeños para demostrar una distribución mejorada que se busca críticamente en los pulmones adultos, el equipo utilizó experimentos ex vivo en pulmones porcinos del tamaño de adultos para mostrar cómo LIFT se propaga de manera homogénea en comparación con la administración de líquidos.

Después de estos resultados alentadores, el equipo ahora está en una carrera para construir un dispositivo. El mismo se contruye para la entrega completamente funcional y pasar a un estudio preclínico in vivo en modelos severos de SDRA en cerdos.

Si tienen éxito, los investigadores realizarán los primeros ensayos clínicos de la terapia, en un esfuerzo por acelerar críticamente el desarrollo de un tratamiento para los pacientes con SDRA-COVID-19 más graves.

Puedes leer la version en Ingles aquí / English version available here.

 

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