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Esperanza para pacientes con infecciones resistentes a los medicamentos.

infecciones resistentes

Créditos de las imagenes: Professor Nathalie Balaban. Hebrew University.

Cada año en los Estados Unidos, más de 35,000 personas mueren y 2.8 millones se enferman por infecciones resistentes a los antibióticos.

Ahora, un equipo dirigido por la profesora Nathalie Balaban de la Universidad Hebrea de Jerusalem y el Dr. Maskit Bar-Meir del Centro Médico Shaarei Zedek ha demostrado que las bacterias resistentes pueden tratarse con terapias disponibles.

En un estudio publicado en la revista Science, los investigadores muestran que las bacterias agresivas pueden controlarse, pero solo si los médicos administran el tratamiento dentro de un breve período de oportunidad.

Como todos los organismos vivos, los gérmenes como las bacterias desarrollan defensas contra elementos hostiles en su entorno.

Una táctica común es la “tolerancia”, es decir, permanecer latente durante el tratamiento con antibióticos. De esta manera, las bacterias evaden el tratamiento con antibióticos porque los antibióticos solo pueden detectar y matar objetivos en crecimiento. Sin embargo, esta etapa intermedia llamada “tolerancia a los antibióticos” dura solo unos pocos días y no se puede detectar en los laboratorios médicos estándar.

Por lo tanto, los médicos pierden la ventana de tolerancia y con ella la oportunidad de tratar una infección grave antes de que se vuelva completamente resistente.

Esta ventana corta no afecta a la mayoría de los adultos sanos. Pero para aquellos pacientes que luchan contra una infección de la sangre con un sistema inmunitario debilitado, esta ventana es crítica y podría significar la diferencia entre la vida y la muerte.

Infecciones resistentes a los medicamentos.

En un estudio anterior, Balaban y la estudiante de doctorado Irit Levin-Reisman estudiaron bacterias controladas en laboratorio.

Desarrollaron un modelo matemático que describió, midió y predijo con éxito cuándo las bacterias desarrollarían tolerancia a un antibiótico en particular.

Además, observaron que cuando las bacterias desarrollaban tolerancia a un antibiótico, tenían más probabilidades de desarrollar tolerancia a otros antibióticos en el cóctel.

“Observamos que las bacterias adquirieron tolerancia en unos pocos días. Estas mutaciones de tolerancia actuaron como un trampolín para adquirir resistencia. Y en última instancia, el fracaso del tratamiento”, describió Balaban.

Ahora, como se publicó en la última edición de Science, el laboratorio Balaban y el Dr. Jiafeng Liu se asociaron con Bar-Meir y repitieron su técnica de estudio y prueba de tolerancia.

Solo que esta vez, analizaron muestras bacterianas diarias de pacientes hospitalizados con infecciones persistentes por MRSA. (MRSA significa Staphylococcus aureus resistente a la meticilina).

El patrón que encontraron fue sorprendentemente similar al de sus hallazgos de laboratorio. Primero, las bacterias de los pacientes desarrollaron tolerancia, luego resistencia y finalmente el tratamiento con antibióticos fracasó.

Mirando hacia el futuro.

Mirando hacia el futuro, Balaban cree que los mismos procesos evolutivos involucrados en el desarrollo de la tolerancia y resistencia a los antibióticos probablemente están en juego en el cáncer y podrían usarse para informar el tratamiento.

Por ejemplo, las células tumorales podrían primero ser tolerantes a la quimioterapia. Entonces desarrollar resistencia a ella y luego desarrollar resistencia a otros medicamentos contra el cáncer.

A corto plazo, a Balaban y Bar-Meir les gustaría dar una nueva esperanza a los pacientes con infecciones potencialmente mortales. Para esto buscan alentar a los centros médicos a adoptar la prueba de laboratorio que desarrollaron, que mide la tolerancia a los antibióticos.

Esta lectura permitiría a los médicos detectar rápida y fácilmente si las bacterias de un paciente toleran un tratamiento antibiótico planificado antes de su administración.

Además, según el perfil de bacterias del paciente, los médicos podrían elegir antibióticos a mano con una mayor probabilidad de éxito. Actualmente, el procedimiento es elegir ciegamente antibióticos para los cuales el paciente puede haber desarrollado una tolerancia.

“Usar la combinación correcta de antibióticos disponibles desde el principio podría aumentar dramáticamente la tasa de supervivencia de los pacientes antes de que su infección se vuelva tolerante a todos los antibióticos en nuestro arsenal”, concluyó Balaban.

 

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