El placer en la desgracia ajena aparece antes de lo que pensábamos.

desgracia ajena

Dicen que no hay alegría como la alegría por la desgracia ajena, pero ¿a qué edad es que ya lo sentimos y podemos expresarlo? Hasta ahora, los investigadores creían que los niños no desarrollaban una emoción tan sofisticada hasta la edad de siete años, pero un nuevo estudio encuentra evidencia en niños de tan sólo dos.

“El estudio fortaleció la percepción de que alegrarse del mal ajeno es un mecanismo evolutivo que se desarrolla dentro de nosotros para hacer frente a situaciones de desigualdad”, dijo Simone G. Shamay-Tsoory, del departamento de Psicología de la universidad Haifa, que dirigió el estudio.

 

Desgracia ajena y placer.

 

La emoción de la alegría en la cara de la desgracia de otra persona puede tener sus raíces en los celos, la competitividad, o incluso a veces el odio. Según una teoría, alegrarse del mal ajeno es un mecanismo evolutivo que se desarrolla como resultado de la competencia por los recursos limitados, por ejemplo, la lucha entre dos hermanos sobre la atención de sus padres.

Este mecanismo, que se desarrolla a una edad temprana, se convierte más tarde en un mecanismo que nos permite sentir placer en la desgracia del otro, incluso cuando no hay competencia por los recursos.

Hasta ahora, la hipótesis que prevalece entre los investigadores es que los niños menores de 7 años de edad no están desarrollados emocional y suficientemente para tener esos sentimientos.

Este estudio, realizado por el profesor Shamay-Tsoory, junto con Dorin Ahronberg-Kirschenbaum y Nirit Bauminger-Zviely de la Universidad Bar Ilan, trató de determinar si tal emoción existe incluso antes, a la edad de 2 o 3.
Para ello, los investigadores establecieron 35 grupos que comprenden una madre, su hijo y un amigo del niño que tiene la misma edad. Los grupos se sometieron a dos situaciones.

La primera fue una situación de “iguales”, en el que la madre animó a los niños a jugar juntos, los ignoró durante dos minutos, y luego comenzó a leer un libro en voz alta para sí misma durante dos minutos.

Después de esos dos minutos, la madre fue a tomar un vaso de agua que estaba sobre la mesa y lo vuelca por “accidente” en el libro. En el segundo, la situación “desigual”, después de los primeros dos minutos de la madre llevó al niño que no era de ella en su regazo y le comenzó a leer el libro en voz alta a él o ella. Aquí, también, después de dos minutos, la madre derramó la taza de agua en el libro.

Los investigadores encontraron que cuando la situación desigual fue llevado a su fin, el propio hijo de la madre mostraba signos visibles de la felicidad, saltando arriba y abajo, aplaudiendo, o rodando por el suelo.

Por el contrario, cuando el agua se derramó mientras la madre estaba leyendo el libro a sí misma, no hubo reacciones similares. Según los investigadores, la “desgracia” que hizo a los niños felices fue el hecho de que su compañeros había dejado de escuchar la historia, lo que refuerza la teoría de que alegrarse del mal ajeno es un desarrollo social que es en sí una reacción a la desigualdad.

Durante el estudio, los investigadores también encontraron evidencia de celos que se expresaban por los niños que trataban de forzarse a sí mismos entre su madre y el libro, o jugando con el cabello de su madre mientras la madre estaba leyendo el libro a su amigo.

Estas expresiones fueron más fuertes que las expresiones de alegría malsana, que tiene los resultados de estudios anteriores que muestran que los celos son una emoción más fuerte que el mal ajeno.

Al parecer, por lo tanto, la emoción de alegría malsana aparece en los niños mucho antes de lo que se pensaba.

“Comparaciones sociales, en las que comparamos lo que tenemos y lo que otros tienen, así como las emociones de la justicia, el desarrollo a una edad muy temprana y constituyen mecanismos evolutivos positivos para hacer frente a situaciones de inequidad”, dijo el profesor Shamay-Tsoory. “Debido a que las reacciones de comparación social están vinculados a los rasgos de carácter como la autoestima y el altruismo, es posible que la gente que piensa menos de sí mismos son más propensos a sufrir sentimientos de alegría malsana.”

 
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