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Cómo se defienden los niños de los resfrios en sus primeros tres años de vida?

Créditos de las imagenes: Dani Machlis/BGU.

====== AVISO IMPORTANTE! ======

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Cualquiera que haya tenido hijos recuerda cuántos resfrios tuvieron durante sus primeros tres años de vida. Ya sean nuevos virus respiratorios como el SARS-CoV-2 o virus de rutina, carecen de exposiciones repetidas que brinden protección inmunológica a largo plazo.

Sin embargo, logran recuperarse notablemente bien.

Cómo lo hacen? La respuesta sigue siendo esquiva.

Ahora, un equipo de científicos ha identificado lo que creen que podría ser el mecanismo por el cual los niños se recuperan de los resfriados.

Sus hallazgos fueron publicados recientemente en la prestigiosa revista Nature Immunology.

Los científicos, dirigidos por la Prof. Donna L. Farber y el Prof. Tomer Hertz, tuvieron acceso a 63 donantes de órganos pediátricos, de 0 a 13 años.

Los 60 donantes murieron por causas no infecciosas y 3 donantes que murieron con una infección respiratoria sintomática en curso que representa una población racial y étnicamente diversa.

Luego, los científicos investigaron las células inmunitarias en los pulmones y los ganglios linfáticos asociados a los pulmones.

Identificaron tejido linfoide asociado a bronquios (BALT), un nuevo sitio inmunológico que se desarrolla durante la infancia y se puede encontrar alrededor de las vías respiratorias durante la niñez.

Si bien esto se ha demostrado previamente en ratones, este estudio fue el primero en demostrar que BALT existe en humanos.

El estudio encontró que BALT comienza a disminuir alrededor de los 4 o 5 años y es reemplazado por células T de memoria.

Las estructuras BALT promueven la formación del centro germinal, la diferenciación de células B, el cambio de clase y la hipermutación somática, lo que, a su vez, promueve la protección inmunológica.

El laboratorio de Hertz utilizó un ensayo de perfil de anticuerpos novedoso para revelar distintos perfiles de especificidad para los anticuerpos producidos en el pulmón y BALT en comparación con los del plasma de niños pequeños (1-3 años).

Los BALT se enriquecieron con anticuerpos contra virus respiratorios comunes, mientras que los anticuerpos séricos se dirigieron principalmente a vacunas infantiles y virus del herpes.

Estos resultados sugieren que los anticuerpos BALT fueron secretados por células plasmáticas locales en los ganglios linfáticos pulmonares, independientemente de los anticuerpos séricos.

«Existen implicaciones importantes para promover la inmunidad respiratoria a través de las vacunas.

La presencia de BALT en niños pequeños sugiere que la administración intranasal de vacunas puede ser particularmente efectiva en niños cuando puede ocurrir fuera de los órganos linfoides.

BALT también podría ser un objetivo en adultos.

Se demostró que ciertas vacunas experimentales inducen BALT en ratones adultos y se correlacionaron con una protección sólida contra patógenos respiratorios bacterianos y virales y podrían ser el objetivo de futuras vacunas donde la administración sistémica no previene infecciones o enfermedades», escribieron los investigadores.

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