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Una de las últimas fronteras de la ecología, las arqueas.

Image Credits: Nitzan Zohar, Technion spokesperson's office.

Investigadores de la Facultad de Biología del Technion han detectado tres nuevos grupos de virus que atacan a los microorganismos del grupo de las arqueas.

Los microorganismos marinos representan un desafío de investigación para los biólogos, ya que muchos de estos microorganismos no pueden cultivarse en el laboratorio.

Una forma de estudiarlos es recoger agua del océano y estudiar el material genético (ADN) que contiene la muestra.

En su artículo publicado el 27 de abril en Biología Actual, investigadores del Technion presentan nuevos hallazgos obtenidos de esta manera sobre los virus que atacan a los microorganismos de uno de los grupos de arqueas marinos (Euryarchaeota).

Este grupo es muy abundante en los océanos, y puede producir energía de la luz solar usando un mecanismo que es diferente al de la fotosíntesis.

Pero poco se sabe sobre este grupo, y los hallazgos del equipo arrojan luz, por primera vez, sobre la interacción entre grupos clave en el ecosistema marino.

En el estudio realizado por el Dr. Alon Philosof, bajo la supervisión del Prof. Oded Béjà de la Facultad de Biología, se recogieron muestras de decenas de litros de la capa superficial de agua del Golfo de Eilat, a partir de la cual se secuenciaron segmentos de ADN.

Los investigadores utilizaron los segmentos de ADN para identificar los microorganismos que viven en estas aguas.

Esto se hizo mediante metagenómica un enfoque de la bio informática que combina algoritmos informáticos con el conocimiento biológico.

Los investigadores reunieron los segmentos de ADN computacionalmente, un método similar a la construcción de un rompecabezas de millones de piezas sin una imagen que sirva de guía.

Al hacerlo, pudieron reconstruir los genomas de los virus que atacan a las arqueas marinas.

Esta compleja reconstrucción fue posible gracias al uso del sistema informático ATLAS (que también se utiliza para analizar los resultados del acelerador de partículas CERN en Suiza).

En total, 26 virus previamente desconocidos para la ciencia fueron detectados en el estudio.

“Sobre la base de la similitud entre los segmentos del material genético de los virus y los de los arqueos marinos, comenzamos un trabajo de detectives y concluimos que estos virus atacan a esos microorganismos”, dijo el Dr. Philosof.

“Esto se logró al no tener la posibilidad de cultivar los virus o las arqueas en el laboratorio”.

La microbiología ambiental, especialmente en los océanos, es una de las últimas fronteras de la ecología.

Los métodos utilizados en este estudio permiten a los investigadores explorar esta tierra incógnita.

Los resultados de este estudio arrojan nueva luz sobre la evolución de un importante grupo de arqueas y sus virus.

 
 

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