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Espectadores inocentes de nuestra adicción al carbono

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Créditos de las imagenes: Prof. Uri Roll/Ben-Gurion University.

Espectadores inocentes de nuestra adicción al carbono y futuras olas de calor que amenazan a los animales en todo el mundo.

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La adicción al carbono es un término utilizado para describir la dependencia de las sociedades humanas de los combustibles fósiles, como el petróleo, el carbón y el gas natural.

Estos combustibles han sido utilizados para impulsar la industrialización y el crecimiento económico durante siglos, pero su quema libera dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera, contribuyendo al cambio climático.

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Las emisiones de carbono son las cantidades de dióxido de carbono (CO2) y otros gases de efecto invernadero emitidos a la atmósfera como resultado de la quema de combustibles fósiles (como el petróleo, el carbón y el gas natural), la producción de cemento y ciertas formas de agricultura y silvicultura.

Estas emisiones son el principal factor en el cambio climático global. La reducción de las emisiones de carbono es esencial para mitigar los efectos del cambio climático, y se puede lograr a través de una combinación de medidas, como la transición hacia fuentes de energía renovable, la mejora de la eficiencia energética, la implementación de políticas de precio del carbono y la reducción de la demanda de combustibles fósiles.

Vivimos en la era de una crisis climática.

Como resultado, los fenómenos meteorológicos extremos, como las olas de calor, son cada vez más frecuentes, prolongados e intensos.

Por ejemplo, en 2022, las olas de calor alcanzaron niveles sin precedentes, batiendo récords en muchos países y 15000 personas murieron.

Tales olas de calor (o eventos térmicos extremos) también tienen efectos nefastos en la vida silvestre.

La mayoría de los animales están adaptados para vivir en un rango de temperatura específico, y la exposición prolongada al calor extremo ya ha causado muertes masivas en muchas especies animales.

Sin embargo, nadie ha examinado cómo los futuros eventos térmicos extremos, que se prevé que aumenten e intensifiquen, afectarán a los animales a nivel mundial hasta ahora.

En un nuevo artículo en la revista Nature, un grupo de investigadores dirigido por el Dr. Gopal Murali (de Israel; actualmente en la Universidad de Arizona, EE. UU.) trató de abordar este problema.

Utilizaron datos de especies para la mayoría de las especies de vertebrados terrestres (33548 especies de anfibios, aves, mamíferos y reptiles) con respecto a la exposición reciente a temperaturas máximas, para predecir los efectos de futuras temperaturas extremas para fines del siglo XXI.

Se utilizaron los rangos de distribución actuales de las especies y las proyecciones de climas futuros bajo diferentes escenarios de emisión.

Descubrieron que, si bien es probable que miles de especies estén expuestas a futuras olas de calor, la cantidad de especies expuestas es mucho mayor en escenarios de altas emisiones, en comparación con un escenario que reduce nuestra dependencia de los combustibles fósiles.

Murali comentó: «para 2099, bajo el escenario de mayor emisión de gases de efecto invernadero, estimamos que dos de cada cinco especies de todos los vertebrados terrestres experimentarán eventos térmicos extremos con temperaturas más allá de sus niveles históricos en al menos la mitad de su rango de distribución».

“También encontramos que para 2099 en este escenario, es probable que 3.773 especies, o el 11% del total de vertebrados terrestres, enfrenten eventos térmicos extremos durante la mayor parte del año.

“Sin embargo, un escenario de bajas emisiones futuras reduce en gran medida la exposición de los animales al calor extremo.

En este escenario, solo el 6,1% de todos los vertebrados terrestres tendrán la mayor parte de sus áreas de distribución expuestas a eventos de calor extremo, y ninguno durante la mayor parte del año”.

El momento de actuar es ahora:

El profesor Shai Meiri (de la Universidad de Tel-Aviv, coautor del artículo) agregó: “al igual que con otros esfuerzos para mapear las amenazas humanas en todos los vertebrados terrestres, mostramos que los anfibios y los reptiles corren un riesgo mucho mayor.

Esto probablemente se deba a sus rangos de distribución más pequeños en general, lo que en nuestro caso puede evitar que escapen a regiones dentro de su distribución que no estén expuestas a temperaturas extremas”.

«Curiosamente, y a diferencia de las nociones anteriores, es probable que la crisis climática, manifestada por eventos de temperaturas extremas, también afecte en gran medida a las especies en las regiones más secas del mundo, incluidos los desiertos, matorrales y pastizales en América del Norte, África y Australia”.

El Dr. Takuya Iwamura (de la Universidad de Ginebra, otro coautor del artículo) enfatizó: “nuestros resultados basados en la predicción de la temperatura diaria muestran que las reducciones sustanciales de las emisiones de gases de efecto invernadero aún nos permitirán minimizar los efectos del calentamiento global en la supervivencia de las especies.

Seguir el objetivo del Acuerdo de París de limitar el calentamiento global promedio a 1,5 °C para fines de siglo evitará en gran medida que miles de especies se vean expuestas a niveles peligrosos de condiciones de calor extremo”.

El Prof. Uri Roll (de la Universidad Ben-Gurion, coautor del artículo) describe las implicaciones importantes de este estudio para la conservación de la biodiversidad: “necesitamos comenzar a considerar los impactos de los eventos de calor extremo al tomar decisiones de conservación y gestión de la tierra.

La crisis de la biodiversidad está sobre nosotros y muchas especies pueden extinguirse debido a diversas acciones humanas. Si no se controla, el cambio climático pronto puede convertirse en el último clavo en su ataúd. El momento de actuar es ahora.»

Superar la adicción al carbono requiere un cambio hacia fuentes de energía más limpias y renovables, y hacia una mayor eficiencia energética.

Esto incluye la implementación de políticas y tecnologías que reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero y promuevan un uso más eficiente de los recursos naturales.

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