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La guerra de los Asirios y la conquista de Lajish.

los asirios

Créditos de las imagenes: The Hebrew University of Jerusalem.

En el pasado, los Asirios eran una de las superpotencias del Cercano Oriente.

Controlaban una masa de tierra que se extendía desde Irán hasta Egipto. Lograron esta hazaña con tecnologías militares que les ayudaron a ganar cualquier batalla al aire libre o penetrar en cualquier ciudad fortificada.

Si bien hoy en día, el poder aéreo y los destructores de búnkeres ayudan a ganar la guerra, entre los siglos IX y VII a.e.c., todo se trataba de la rampa de asedio. Esto es una estructura elevada que arrastraba rampas hasta las murallas de la ciudad enemiga y dejaba que los soldados causan estragos en sus enemigos.

Construida en Israel, la rampa de asedio asiria en Lajish es el único ejemplo físico sobreviviente de su destreza militar en todo el Cercano Oriente.

Ahora, por primera vez, un equipo de arqueólogos ha reconstruido cómo el ejército asirio pudo haber construido la rampa y la utilizó para conquistar la ciudad de Lajish.

El equipo, dirigido por el profesor Yosef Garfinkel y la Dra. Madeleine Mumcuoglu dy los profesores Jon W. Carroll y Michael Pytlik de EE. UU., se basó en una gran cantidad de fuentes sobre este evento histórico para proporcionar esta imagen completa.

La gran cantidad de datos incluye textos bíblicos (2 Reyes 18: 9-19: 37; 2 Crónicas 32; Isaías 36-37), iconografía (relieves en piedra que representan escenas de batalla asirias) e inscripciones acadias, excavaciones arqueológicas y fotografías de drones del siglo XXI. .

Publicaron sus hallazgos en Oxford Journal of Archaeology.

Lajish era una floreciente ciudad en el segundo milenio antes de nuestra era y había sido la segunda ciudad más importante del Reino de Iehuda.

En 701 a.e.c., Lajish fue atacada por el ejército asirio, dirigido por el rey Sejarif. El análisis de Garfinkel proporciona un relato vívido de la construcción de la enorme rampa que fue construida por los asirios para que pudieran transportar arietes hasta la ciudad de Lajish, en la cima de una colina, romper sus muros e invadir totalmente la ciudad.

Ha habido varios puntos de vista contradictorios sobre cómo se logró la formidable tarea de construir la rampa.

Sin embargo, el método riguroso empleado por Garfinkel y su equipo, incluido el análisis fotogramétrico de fotografías aéreas y la creación de un mapa digital detallado del paisaje relevante, produjo un modelo práctico que da cuenta de toda la información disponible sobre esa batalla.

Los asirios tenían un ejército poderoso y bien equipado que, a principios del siglo VIII a.e.c., sofocó rápidamente la creciente rebelión en el Levante meridional. En 721  se conquistó el Reino de Israel.

Veinte años después, el ejército asirio atacó el Reino de Iehuda, asedió su ciudad más importante, Jerusalem, y lanzó un asalto directo a su segunda ciudad más importante, Lajish.

El mismo rey Sanjerif fue a Lajish para supervisar su destrucción, que comenzó con su ejército construyendo una rampa para llegar a los muros de la ciudad en la cima de la colina.

Según Garfinkel, la evidencia en el sitio deja en claro que la rampa estaba hecha de pequeños cantos rodados, de unos 6,5 kg cada uno.

Un problema importante al que se enfrentó el ejército asirio fue el suministro de tales piedras: se necesitaban alrededor de tres millones de piedras.

De dónde vienen estas piedras?

La recolección de piedras naturales de los campos alrededor del sitio requeriría mucho tiempo y retrasaría la construcción de la rampa.

Una mejor solución sería extraer las piedras lo más cerca posible del extremo más alejado de la rampa.

“En Lajish, de hecho, hay un acantilado expuesto del lecho rocoso local exactamente en el punto donde uno esperaría que estuviera”, compartió Garfinkel.

La investigación sugiere que su construcción comenzó a unos 80 metros de las murallas de la ciudad de Lajish, cerca de donde se podrían extraer las piedras necesarias para la rampa.

Las piedras habrían sido transportadas a lo largo de cadenas humanas, pasadas de hombre a hombre a mano.

Con cuatro cadenas humanas trabajando en paralelo en la rampa cada una de las 24 horas del día, Garfinkel calculó que se movían alrededor de 160 000 piedras cada día.

“El tiempo era la principal preocupación del ejército asirio.

Cientos de jornaleros trabajaron día y noche cargando piedras, posiblemente en dos turnos de 12 horas cada uno.

La mano de obra probablemente fue proporcionada por prisioneros de guerra y trabajos forzados de la población local.

Los trabajadores estaban protegidos por enormes escudos colocados en el extremo norte de la rampa.

Estos escudos avanzaban hacia la ciudad unos metros cada día ”, describió Garfinkel.

En unos 25 días, la rampa, que tenía la forma de una cuña triangular gigante, podría haber llegado a las murallas de la ciudad.

«Este modelo asume que los asirios eran muy eficientes, de lo contrario, habría tardado meses en completarse», dijo Garfinkel.

De hecho, el profeta Isaías, que vivió a finales del siglo VIII a.e.c. y fue testigo ocular de los acontecimientos, mencionó al ejército asirio en algunas de sus profecías.

Él se refiere a los asirios como un gran poder sobrenatural: “ninguno cansado, ninguno tropezando, ninguno dormido o somnoliento, ninguno con el cinturón desabrochado, ninguno con la correa de la sandalia rota”. (Isaías 5:27).

Mientras los trabajadores construían las etapas finales de la rampa y se acercaban a las murallas de Lajish, los habitantes intentaban defender su ciudad disparando flechas y arrojando piedras sobre su enemigo.

Garfinkel sugiere que los trabajadores usaban enormes escudos de mimbre en forma de L, similares a los que se muestran protegiendo a los soldados en los relieves asirios.

En la etapa final, se colocaron vigas de madera sobre las piedras, donde los arietes dentro de sus enormes máquinas de asedio, que pesaban hasta 1 tonelada, se colocarían de forma segura.

El ariete, una viga de madera grande y pesada con una punta de metal, golpeó las paredes al balancearse hacia adelante y hacia atrás. Garfinkel sugiere que el ariete estaba suspendido dentro del motor de asedio con cadenas de metal, ya que las cuerdas se desgastarían rápidamente.

De hecho, se encontró una cadena de hierro en la parte superior de la rampa en Lajish.

Para obtener una confirmación adicional, Garfinkel explica que está «planeando excavaciones, en el extremo más alejado de la rampa en el área de la cantera; esto podría dar evidencia adicional de la actividad del ejército asirio y cómo se construyó la rampa».

Para obtener una confirmación adicional, Garfinkel explica que está «planeando excavaciones en Laquis, en el extremo más alejado de la rampa en el área de la cantera; esto podría dar evidencia adicional de la actividad del ejército asirio y cómo se construyó la rampa».

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