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Tenemos que repensar todo lo que sabemos sobre el calentamiento global.

el calentamiento global

Créditos de las imagenes: Nik Shuliahin.

Nuevos cálculos muestran que los científicos han subestimado considerablemente los efectos de la contaminación del aire.

Por bastante tiempo, la comunidad científica ha sabido que el calentamiento global se debe a las emisiones provocadas por el hombre en forma de gases de efecto invernadero. Junto a esto el enfriamiento global por la contaminación del aire en forma de aerosoles.

Sin embargo, el una nueva investigación publicada en Science por la Universidad Hebrea de Jerusalem, el profesor Daniel Rosenfeld muestra que el grado en que los aerosoles enfrían la tierra ha sido subestimado.

Esto requiere un re-cálculo de los modelos de cambio climático para predecir con mayor precisión el ritmo del calentamiento global.

Los aerosoles son pequeñas partículas que flotan en el aire. Pueden formarse de forma natural (por ejemplo, polvo del desierto) o artificialmente (humo de carbón, escape de automóviles).

Los aerosoles enfrían nuestro ambiente al mejorar la cobertura de nubes que refleja la luz solar (calor) de regreso al espacio.

En cuanto a lo primero, las nubes se forman cuando el viento sube y se enfría. Sin embargo, la composición de las nubes está determinada en gran medida por los aerosoles.

Mientras más partículas de aerosol contenga una nube poco profunda, más pequeñas gotas de agua retendrá.

La lluvia ocurre cuando estas gotas se unen. Ya que las gotitas pequeñas tardan más tiempo en unirse que las gotitas grandes, las nubes llenas de aerosol o “contaminadas” contienen más agua.

Así, viven en el cielo por más tiempo (mientras esperan que las gotitas se unan y llueve, después de lo cual Las nubes se disiparán) y cubrirán un área mayor.

Mientras tanto, las nubes cargadas de aerosoles reflejan más energía solar en el espacio, enfriando así la temperatura general de la Tierra.

En qué medida los aerosoles enfrían nuestro medio ambiente?

Hasta la fecha, todas las estimaciones no eran confiables porque era imposible separar los efectos de los vientos crecientes que crean las nubes, de los efectos de los aerosoles que determinan su composición.

Hasta ahora.

Que tanto sabemos sobre el calentamiento global?

Rosenfeld y su colega Yannian Zhu del Instituto Meteorológico de la provincia de Shaanxi en China desarrollaron un nuevo método que utiliza imágenes de satélite para calcular por separado el efecto de los vientos verticales y los números de gotas de nubes de aerosol.

Aplicaron esta metodología a la cobertura de nubes bajas sobre los océanos del mundo entre el ecuador y los 40°S.

Con este nuevo método, Rosenfeld y sus colegas pudieron calcular con mayor precisión los efectos de enfriamiento de los aerosoles en el presupuesto energético de la Tierra.

Descubrieron que el efecto de enfriamiento de los aerosoles es casi el doble más alto de lo que se pensaba anteriormente.

Sin embargo, si esto es cierto, ¿por qué la tierra se está calentando, no enfriando?

A pesar de toda la atención mundial sobre el calentamiento climático, las tasas de contaminación por aerosoles de los vehículos, la agricultura y las centrales eléctricas siguen siendo muy altas.

Para Rosenfeld, esta discrepancia podría apuntar a una realidad cada vez más profunda y problemática.

“Si los aerosoles causan un efecto de enfriamiento mayor que el estimado anteriormente, entonces el efecto de calentamiento de los gases de efecto invernadero también ha sido mayor de lo que pensábamos, permitiendo que las emisiones de gases de efecto invernadero superen el efecto de enfriamiento de los aerosoles y apunta a una mayor cantidad de calentamiento global de lo que pensábamos anteriormente”, compartió.

El hecho es que nuestro planeta se está calentando a pesar de los aerosoles enfrian a velocidades más altas de lo que se pensaba anteriormente.

Los esfuerzos globales para mejorar la calidad del aire desarrollando combustibles más limpios y quemando menos carbón podrían terminar dañando nuestro planeta reduciendo la cantidad de aerosoles en la atmósfera.

Al hacerlo, disminuir la capacidad de enfriamiento que los aerosoles producen para compensar el calentamiento global.

Según Rosenfeld, otra hipótesis para explicar por qué la Tierra se está calentando a pesar de que los aerosoles la han estado enfriando a una velocidad aún mayor es un posible efecto de calentamiento de los aerosoles cuando se alojan en nubes profundas, es decir, a esos 10 kilómetros o más sobre la Tierra.

La Agencia Espacial de Israel y el Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia (CNES) se han unido para desarrollar nuevos satélites que podrán investigar este fenómeno de nubes profundas, con el Profesor Rosenfeld como su principal investigador.

De cualquier manera, la conclusión es la misma.

Nuestras predicciones actuales del clima global no toman en cuenta correctamente los efectos significativos de los aerosoles en las nubes sobre el balance energético global de la Tierra.

Además, los recálculos de Rosenfeld significan que los demás científicos tendrán que reconsiderar sus predicciones de calentamiento global, que actualmente predicen un aumento de la temperatura en grados Celsius de 1.5 ° a 4.5 ° a fines del siglo XXI.

Es necesario entonces un diagnóstico y pronóstico más preciso del clima de la tierra.

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Comments

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  1. Se entiende, entonces, que el calentamiento global se acelerará si la sociedad logra disminuir los contaminantes industriales y los resultantes de la vida en sociedad, que contengan aerosoles, mayormente en el Primer Mundo, para mejorar la salud y la calidad de vida para el hombre y los demás animales del planeta, por lo que habría que desarrollar aerosoles inocuos y la capacidad de insuflarlos en la atmósfera a través de las nubes.

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