in

Tecnología para eliminar contaminantes tóxicos del agua potable.

eliminar contaminantes tóxicos del agua potable

Créditos de las imagenes: Technion.

Investigadores de Israel han desarrollado una tecnología innovadora, rápida y eficiente para eliminar contaminantes peligrosos del agua potable. La tecnología elimina y destruye de manera eficiente los compuestos químicos organofluorados (PFAS) sintéticos. La investigación estuvo a cargo de la Dra. Adi Radian y su estudiante de posdoctorado, la Dra. Samapti Kundu, y se publicó en el Chemical Engineering Journal.

PFAS es una familia de contaminantes problemáticos también conocidos como «químicos permanentes» debido a su estabilidad química y persistencia ambiental.

Estas sustancias se pueden encontrar en una amplia gama de productos, incluidos los revestimientos de teflón para sartenes, espumas ignífugas, retardantes de llama y aditivos repelentes al agua.

Llegan a las aguas subterráneas de varias maneras, incluido el riego agrícola utilizando aguas residuales tratadas y sustancias para combatir incendios que se filtran en el suelo.

Como resultado de su estabilidad química, permanecen intactos en el suelo durante mucho tiempo, lo que provoca una gran contaminación de las fuentes de agua potable, lo que a su vez aumenta significativamente la exposición humana.

Los estudios internacionales han demostrado los muchos riesgos para la salud que plantea la exposición a PFAS, incluidos el cáncer, enfermedades cardíacas y hepáticas, problemas de fertilidad, defectos de nacimiento y el daño al sistema inmunitario.

En consecuencia, Israel ha comenzado a monitorear estas sustancias. De hecho, el verano pasado se detuvo la extracción de agua potable en la región de Krayiot tras el descubrimiento de una alta concentración de PFAS.

Hoy en día, la eliminación de estas sustancias del agua potable se logra mediante técnicas de adsorción relativamente simples y económicas.

Sin embargo, estos métodos no son lo suficientemente eficientes y, lo que es más importante, solo transfieren los contaminantes del agua al material adsorbente, lo que requiere pasos de purificación adicionales para eliminar las sustancias tóxicas adsorbidas.

Además, estos métodos no son selectivos: también pueden eliminar sustancias que son esenciales para la salud de las personas.

Hay dos soluciones nuevas y prometedoras: usar procesos de oxidación y usar polímeros específicos que adsorben de manera eficiente las sustancias contaminantes. Sin embargo, hasta ahora estas tecnologías no han mostrado resultados satisfactorios.

La nueva investigación examinó la posibilidad de combinar estos dos métodos: separar los contaminantes con polímeros especiales y luego usar procesos de oxidación avanzados para eliminarlos. Los resultados indican que una planificación adecuada conduce a una alta eficiencia en un amplio rango de acidez (pH) y salinidad.

El método descrito en el artículo muestra la eliminación de siete tipos de PFAS, incluso cuando todos ellos se encuentran en la misma unidad de fluido, con un nivel de eficiencia que se acerca al 90 %, y lo hace en unos pocos minutos.

El sistema descrito en el artículo se basa en materiales naturales que son seguros y económicos. Los investigadores utilizaron minerales ubicuos del suelo: óxidos de hierro y arcillas, junto con polímeros de ciclodextrina.

Los compuestos de arcilla, hierro y polímero actúan como aceleradores que confinan el PFAS en la superficie y luego aceleran el proceso de oxidación que destruye los contaminantes en sustancias no tóxicas (iones de fluoruro, agua y dióxido de carbono).

Esta combinación elimina eficazmente el PFAS y no libera sustancias no deseadas en el agua que se usa para beber.

En su artículo, los investigadores muestran que este sistema hace innecesario realizar procesos complementarios como el calentamiento, la radiación ultravioleta y el uso de ondas sonoras, que complican y encarecen la tarea.

 

Comments

Dejanos tu comentario:

Loading…

0